外媒:硅谷或将成为无人驾驶汽车发展泡沫的牺牲品

2017年02月16日 08:18   来源:腾讯汽车   

  据国外媒体报道,随着传统汽车制造行业经历了多年销售热潮的经济积累之后,他们已经具备了一个进入无人驾驶汽车领域的刺激条件,同时也想借此证明自己具备的“未来能力”。身处硅谷的无人驾驶汽车技术初创公司就很有可能在未来成为发展泡沫。

  过去一年时间里,通用收购了无人驾驶技术初创公司Cruise Automation,菲亚特-克莱斯勒已经与Alphabet旗下Waymo公司结成合作伙伴关系。福特也刚刚采取了一个重要的决策部署,其向高科技企业Argo AI投入10亿美元资金,研发无人驾驶汽车技术。据悉,Argo AI是硅谷一家致力于人工智能技术和机器学习的高科技企业。

  事实上,根据福特首席技术执行官Raj Nair的说法,福特斥资10亿美元主要用于研发被称作“level 4”级别的自动驾驶技术。达到这一级别的自动驾驶汽车,可以实现完全的无人驾驶能力,而且不需要人类任何的指令输入。

  理论上来说:在未来几年时间里——甚至很短时间内——部分技术创始人和工程师组成的初创公司将面临两种选择,退出或者找寻其他的融资渠道,而且将会以极快的速度进行更替。这是一个诱人的发展方向。最近,身处硅谷的这些初创公司经历着并不算太多的IPO募资。

  看到这些初创企业今天的发展,让外界回想起数年前社交网站Facebook所经历的那些令人鼓舞的场景。当初Facebook通过收购Instagram、 WhatsApp和Oculus快速取得成功——这些公司的业务都被成功地移植在了Facebook的平台上,而Facebook也因此成为了面向未来的社交网络。

  现在,这种行动已经开始大步转向无人驾驶汽车领域。硅谷中的所有主要玩家都意识到了这一点。特斯拉最近就对谷歌无人驾驶汽车项目的前负责人克里斯·厄姆森(Chris Urmson)和斯特林·安德森(SterlingAnderson)提起法律诉讼。特斯拉认为,他们曾在2015-2016年负责Autopilot自动驾驶系统项目,现在剽窃了特斯拉的知识产权内容,并用于一个新的合资企业Aurora Innovation公司的业务发展。

  在这场诉讼案中,外界还听到更为有趣的言论:Autopilot系统的功能可以内置到每一辆特斯拉汽车中,并且可以通过无线连接的方式免费获得持续更新。该系统目前也被广泛认为是自动驾驶汽车领域最先进、最安全和最可靠的无人驾驶技术。

  在无人驾驶汽车领域你追我赶的竞争过程中,传统汽车制造商已经开始创造了一个快速成长的研发环境。那些由程序开发人员组成的团队,凭借很少的演示软件就可以被天价收购。Cruise Automation公司是一个由40位员工组成的小企业,2016年8月份,这家初创公司被通用以近10亿美元的价格收购。此外,搭乘行业巨头Uber也收购了Otto公司,后者也是一家从事无人驾驶汽车技术研发的初创企业。在Otto公司成立七个多月后,它就以超过6.8亿美元的价格被Uber收购。

  斯特林·安德森和他的生意伙伴们决定,自己也要走出一个类似的发展命运来。来自彭博社的报道称,这种动态发展的趋势引起来自谷歌创业者们的注意,他们开始自立门户发展无人驾驶汽车技术。而谷歌关于无人驾驶汽车项目相关的支出也已经开始出现倒退。彭博社调查指出,从2016年开始,谷歌无人驾驶汽车研发部门离职人员的数量在逐步增长。

  知情人士称:“谷歌的部分业内人士对无人驾驶汽车技术的发展步伐感到沮丧”而其他人则想创建自己的无人驾驶汽车技术公司。而规模巨大的研发支出也加剧恶化了这一形势,因为留下来的研发团队人员只能获得很少的经费支持。

  目前在无人驾驶汽车技术领域,全球各大汽车制造商正在寻求走内部自主研发和外部并购相结合的发展道路。有一种想法是,一些对此充满热情的技术专家可以快速取得进步,因为他们能够摆脱大公司所遭遇的官僚层面的束缚和因此造成的分心。但也只有大企业才具备将无人驾驶汽车大规模推向市场的制造能力。

  对于无人驾驶汽车技术的未来,通用和福特已经投入巨大的赌注。其他部分汽车制造商也已经进入这一领域。由此来看,无人驾驶汽车领域也会在未来产生巨大的发展泡沫。

(责任编辑:谢源)

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