爱信狙击本土变速器?月建两家合资厂进入"大扩张"

2018年05月14日 08:16   来源:经济观察报 高飞昌   

  (原标题:日本爱信狙击中国本土变速器?一月建两家合资厂进入“大扩张”)

  一个看似不起眼的消息,可能在未来引起轩然大波,该消息的主角就是来自日本的自动变速器巨头爱信精机。

  4月24日,爱信精机旗下的爱信AW株式会社(下称“爱信AW”)与国内两家自主整车厂分别签署合资协议,一家是广汽乘用车,一家是吉利汽车。两家新合资公司均计划在2020年投产,总计投产80万台6AT变速器,爱信在两家合资公司中所占的股份比例均为60%。联系到此前爱信对其与一汽集团的合资公司天津艾达自动变速器公司的扩产计划,不难发现,爱信正在迅速扩张其6AT变速器的中国版图。

  爱信此举颇为突然。作为全球鼎鼎大名的自动变速器龙头,爱信长期把持着6AT变速器的技术制高点,凭借稳定可靠的技术和产品,爱信在蓬勃发展的中国汽车市场收获颇丰。然而,拥有如此优势地位的爱信,缘何要放下身段与两家中国自主整车厂合资?

  一个容易理解的原因是,自主车企需要爱信的6AT变速器。部分自主高端车型,如广汽传祺GS8,因受限于爱信6AT变速器的供应量曾出现过产能不足的问题。因此,对于吉利和广汽而言,与爱信合资最大的益处在于以较低的成本大批量获得6AT变速器的供应。

  然而,爱信一次性联手两家企业、并在两家合资公司当中占据主导地位,并非全然为了满足中国市场的需求,其背后更是关系到中国变速器市场当前的格局变化。长期以来,自主汽车品牌为了打破爱信、采埃孚、捷科特等外资品牌的技术壁垒,在自动变速器领域研发投入颇多,近年来有东安、盛瑞传动、万里扬等一批自主变速器企业崛起。整车方面,也有上汽、长安、长城等车企在DCT双离合变速器方面的建树。因此,爱信从保守走向开放,一定程度上是因为受到了来自外界的挑战。

  就吉利和广汽与爱信的联手,为数不少的行业人士认为,随着自主车企对爱信AT变速器产品的依赖增加,将会打压中国自主变速器的研发的积极性,自主与外资的技术距离将会越拉越大。

  爱信的“疯狂扩张”

  爱信AW的6AT变速器因其平顺性和可靠性俱佳而久负盛名,但其供应范围并非面向所有汽车厂家,而是有所偏重。由于是丰田控股爱信精机22.2%的股份,因此爱信AW此前在中国生产的6AT变速器绝大多数供应于丰田旗下的车型。又因为在2004年,爱信AW与一汽集团在天津合资成立了天津艾达自动变速器公司(下称“天津艾达”),爱信的6AT变速器也供应于一汽品牌。爱信的这几大AT变速器产品此前在中国的总产能共计90万台。

  而从2018年4月开始,爱信在中国的AT变速器业务将大幅度扩张。4月23日,爱信计划扩大天津艾达的前置前驱6速AT生产线,生产能力提高30万台,计划2019年投产。紧接着的4月24日,爱信就与广汽乘用车和吉利汽车旗下的吉利罗佑分别成立合资公司,生产前置前驱6速AT变速器,两家公司分别计划投产80万台,将在2020年量产,而爱信在两家公司中都拥有60%股份。另外,爱信还计划加大生产手动变速器的唐山爱信齿轮的投资。此四项新投资,将使得爱信到2020年在中国的AT年产量从每年90万台增加到240万台。

  爱信缘何一反常态,从保守走向扩张?从爱信的角度,扩大在中国的业务线能够进一步占领中国市场。此前爱信在中国市场的销量占据其总销量的32%,但是还远远没有达到饱和。爱信的6AT变速器目前被很多自主品牌高端车型采用,包括吉利、广汽、长安、长城等车企,已经到了严重供不应求的地步。

  比如此前由于变速器供应量不足一度导致传祺GS8产能爬坡缓慢,业内将之形容为“广汽被爱信卡住了脖子”。因此,从吉利和广汽的角度,与爱信合资可以保证自己将来能够以较低的价格获得爱信6AT变速器产品供应,提高产品竞争力。但是爱信从保守走向开放,并不意味着自主车企将可以轻松实现“市场换技术”。爱信分别与吉利和广汽的合资公司从注册资金、股比分配、产能方面都保持一致,已经说明爱信将来会在合资公司中占据主导地位。

  自主遭遇灭顶之灾?

  显而易见,“满足中国市场需求”并非爱信扩张中国业务的原因。自动变速器有着很高的技术壁垒,在全球汽车行业,爱信、采埃孚、捷科特三家公司垄断了80%的自动变速器市场,可见其技术难度之高。其中,采埃孚主攻高档位变速器,捷科特优势在于CVT,而爱信在AT变速器领域产品线全面,以6AT最强。

  但是市场格局逐渐在产生变化。一方面,采埃孚等企业也推出了低档位变速器,对爱信形成冲击,另外国内的自主6AT变速器研发也有长足进步。长安集团旗下的东安汽发是国内重要的6AT变速器厂家,其量产的6AT变速器在性能上与爱信接近,已于去年正式推向市场,目前搭载于长安CS75试装车和众泰T600 Coupe等车型上。虽然东安的年产能仅20万台,还远远不能对爱信产生冲击,但是嗅觉灵敏的爱信先人一步,通过业务扩张来阻击潜在竞争对手的挑战。

  正因此,业内有声音批评,吉利、广汽联手爱信,将不可避免地对自主6AT变速器的研发带来痛击。实际上,为了突破外资品牌的技术封锁,自主汽车品牌多年来从未放松在自动变速器领域的投入和研发。除了东安的6AT,盛瑞传动和万里扬分别专攻高档位AT变速器和CVT领域。整车企业方面,奇瑞的研发CVT变速器拥有多项技术专利,吉利曾收购澳大利亚的DSI变速器厂进行吸收消化。

  而绝大多数自主车企如上汽、吉利、长城、长安,均将目光锁定在DCT湿式双离合变速器,7DCT变速器已经广泛搭载于国产车型上。因此从技术分类上,DCT湿式变速器被确定为自主车型自动变速器的主流选择,虽然在产品稳定性方面还不能与6AT媲美,但是足以让爱信AT变速器的市场再度被挤压。

  而更重要的一点,中国市场的电动化大趋势让传统变速器深感压力,如何打造更多的电动化传动系统才是将来的大课题。目前爱信已经开始行动,根据爱信制定的未来策略,将集中于“零排放”“自动驾驶”“车联网”三大领域的技术开发,爱信将向市场投入电动化传统系统,以适应中国快速的电动化趋势。北京车展期间,爱信发布了两款适应于新能源汽车的新产品,一款是“单电机混合动力变速器”,可用于EV车型,另一款是“eAxle”,可用于PHEV电力系统。

  因此,中国市场变速器市场格局的变化才是导致爱信从技术保守走向开放的深层次原因。而自主车企与爱信合资,虽然能够在短期内获得稳定的产品供给,但是长期而言对自主自动变速器研发突破不利,打造更稳定可靠的自动变速器仍是中国车企不断努力的方向。

(责任编辑:张羽)

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